Duke Ellington(1899-1974)是爵士乐史上最杰出的人物之一。他不仅是一位乐队领导者和钢琴演奏家,而且也是最富创造力和多产的作曲家兼编曲家。他创作的曲子超过一千首,而经他编曲和改编的曲子可能有这个数字的一倍半。他写的许多曲子都成为经典之作,诸如“Satin Doll” 、“Sophisticated Lady”、“I’m Beginning To See the light”、“Solitude”、“Mood Indigo”等等。几乎每一位爵士音乐家在其生涯中都曾演奏过Duke Ellington的曲子,并且Duke Ellington也是被其他爵士音乐家以各种形式致敬最多的作曲家。作为一位编曲者,Duke Ellington最为杰出的技巧是能够把握乐手独一无二的个人演奏风格,为乐手量身定做演奏的曲谱。Duke Ellington作为作曲家和编曲家在爵士乐史上影响深远。
Duke Ellington,原名Edward Kennedy Ellington,1899年生于华盛顿特区。他出身于一个富裕的中产阶级家庭,极重衣著打扮,因此被中学同学们暱称“Duke(公爵)”,谁知竟成了他日后的招牌。Ellington 7岁开始弹奏钢琴,15岁时曾经在冷饮店打工赚点小钱,这时他谱写出第一首曲子,名叫“Soda Fountain Rag”。Ellington的少年时期正是散拍乐大为流行的时代,散拍乐是一种由切分节奏构成的音乐,在钢琴上演奏起来,就像是左手跟右手打架一样,非常有趣而且富有活力,在Ellington早期作品里经常可以听到散拍音乐的痕迹。
1919年,他受Sonny Gree的鼓励成为职业乐手,1924年曾组Washingtonians乐团在纽约表演,不久后即解散。三年后他又集结一些乐手,组成一10人乐团,在哈林区的Cotton Club表演,Duke Ellington崛起的契机,源于他和他的乐团从1927年开始,在纽约哈林区的棉花俱乐部演出,那段时期他们录制了数十张精彩的唱片,但更重要的是,他们的演出经由现场电台转播到全国,在经济大萧条的年代,Duke Ellington的音乐受到全国听众广大的欢迎,也奠定了他日后成为最著名的爵士大乐团领导者的基础。
Ellington大乐队接的第一件重要的活是在纽约的棉花俱乐部演奏,在那儿的夜总会演出时乐队风格偏向于“Jungle Sounds(丛林之声)”。为了取得这种演奏效果,Ellington采用小号手Bubber Miley和长号手Joe “Tricky Sam”Nanton为代表的咆哮风格进行编曲。咆哮风格是通过弱音装置和反常规的吹奏获得的。最常见的弱音装置就是管道工通下水道的搋子(杯状的橡胶吸器,也被称作为管道工帮手“Plumber’s helper”),演奏时用以开合小号或长号的喇叭口取得特殊的音响效果。偶尔为了更进一步的弱音就需要将搋子塞入小号或长号的喇叭口,这样乐器音色会搀杂些“嗡嗡”作响声。Miley和Nanton通过弱音装置开创了一种模拟人声的演奏,咆哮风格因此更有表现力(试听SCCJ中的曲目“East St.Louis Toodle-o”)。丛林之声的另一些元素来自于单簧管的特殊编曲(有时候每位萨克斯组的成员会同时演奏单簧管)。Ellington将不同的音符分解给各支单簧管,当其合起来演奏时,则产生一种不寻常的和声以及啸叫,增强了情绪感染力。这种单簧管的技巧,再加上反常规的“Voicing across sectioins”和咆哮风格大大丰富了Ellington编曲的音色。“Voicing across sectioins”是Ellington最为人熟知的编曲技巧。然而,他也以常规大乐队的手法来编曲,将萨克斯组与小号、长号组音色对立起来。不过,当Ellington使用这些常规技巧时要比其他一些乐队更有想象力、更为多样化、更少墨守成规。另外其编曲中的器乐对答段落也以主题的成熟与充实著称,1940年的作品“Cottontail”是一个非常鲜明的例子。在第六段落,Ellington通过铜管组提问、萨克斯回答的方式来构成两种乐器的对立。
四十年代,Ellington的创作影响了Charlie Barnet和Woody Herman的乐队(Woody Herman乐队甚至与Ellington乐队的成员合作过)。Gil Evans在制作Claude Thornhill和Miles Davis的专辑时也使用了Ellington的编曲技巧。五六十年代,在Charlie Mingus、Sun Ra、George Russell、Clare Fischer和Lalo Schirin的作品以及编曲风格中可以找到类似Ellington的手法。七十年代,在Thad Jones和Toshiko Akyoshi的作品中,Ellington的风格得以重现。八十年代的前卫作曲家和钢琴家Anthony Davis则声称Ellington对其影响最大。此外,Ellington的钢琴演奏风格影响了许多钢琴手,其中还包括两位杰出的现代钢琴演奏家Thelonious Monk和Cecil Taylor。
Duke Ellington虽然是钢琴家,但与其作曲和编曲的才华相比,钢琴演奏是Duke Ellington最弱的一项。尽管如此,他也能称得上是一位继承James P. Johnson和Willie “The Lion”Simith跨越式敲击风格的华丽而具有原创性的独奏钢琴家。在钢琴伴奏方面,他发展了一种“留白”的演奏手法,使得整个编曲中的段落清晰地分隔开来,另外,他还能为乐队成员的独奏进行修饰。总之,Duke Ellington的钢琴演奏生动且充满想象力。
Duke Ellington最伟大之处在于他的作曲。虽然他弹奏钢琴,但他作曲时却是用整个乐团的角度来思考的,他能够充分地运用各种乐器不同的音色,来组织成一首整体演奏时富有和谐感,独奏部分却又非常出位的曲子。在排练的过程中,他会针对不同乐手演奏时的特性,给予他们特殊的指示,或为他们谱写能够让他们充分发挥特长的乐段。因此,在Duke Ellington所领导的乐团之中,几个特别优秀的乐手,如小号手Bubber Miley、竖笛手Barney Bigard,以及最知名的中音萨克斯风手Johnny Hodges,都留下了许多精彩的录音,成为爵士史上大乐团演奏的典范。
作为作曲家,Ellington写了许多带有唱词的曲子,非常受欢迎,诸如“Satin Doll”,“Sophisticated Lady”,“I’m Beginning to See the light”,“Solitude”,“Mood Indigo”以及“Don’t Get Around Much Anymore”。此外,他还创作了成百上千首三分钟长短的器乐曲,例如“Concerto for Cootie”,“In a Mellotone”和“Black and Tan Fantasy”。这些曲子平均长度为三分钟是因为刚好凑足78r.p.m(每分钟转速)唱片的一面,作为当时录音的主要媒介,这种唱片一直使用到五十年代早期(试听一下SCCJ中收录的曲子“Concerto for Cootie”和“In a Mellotone”)。
当然,Duke Ellington也创作过不少篇幅较长的曲子,包括“Creole Rhapsody”,“Reminiscing in Tempo”,“Harlem”,“New World a’ Comin’”等等,甚至有一首名为“Black,Brown and Beige”的曲子长达十五分钟,内容是对应美国黑奴史的。Ellington还写过一些电影配乐,由其乐队演奏:“Paris Blues”,“Anatomy of a Murder”,“Asphalt Jungles”,“Assault on a Queen”以及“Change of Mind”。在许多曲子中,Ellington描绘的都是现实生活中的人物;“Bojangles”(著名的黑人踢踏舞者Bill Robinson),“A Portrait of Bert Williams”(一位黑人喜剧演员),“Portrait of Ella Fitzgerald”(爵士女歌手),“The Shepherd Who Watches Over the Night Flock”(受人尊敬的John Gensel)以及“Portrait of the Lion”(杰出的跨越式钢琴演奏家Willie “The Lion ”Smith)。
Ellington另外一些作品是描绘景物以及感受的:“Warm Valley”,“Transbluency”以及“Harlem Air Shaft”。在11分半长的曲子“Perfume Suite”中,与其说Ellington在描绘形形色色品牌的香水的话,还不如说是在勾勒一位假想中的女子置身于香水中的样子。他还受莎士比亚的戏剧和十四行诗启发,将所思所感放入一张名为“Such Sweet Thunder”的专辑中。几乎每位爵士音乐家在其音乐生涯中至少都演奏过一首以上Ellington的曲子。同时,没有一位爵士作曲家能像Ellington那样,拥有无数向其致敬的专辑,其受爵士乐同行的尊重可见一斑。此外,有二十多位爵士乐界大牌出版的专辑整张都是由Ellington的曲子构成的,其中包括风格各异的音乐家,如Dizzy Gillespie,McCoy Tyner以及Dave Brubeck。一个名为Lambert,Hendricks and Ross的声乐组合录了整整一张LP,将Ellington最为著名的曲子以及一些即兴旋律谱上词翻唱一回。在八十年代期间,百老汇有一场名为“Sophisticated Lady”的回顾演出,向Ellington的音乐创作致敬。
作为编曲家,Duke Ellington最厉害的地方在于其能独到地利用每个乐手个性化的演奏音色。与大多数的编曲者不同,Ellington不是为毫无个性特征的乐器(主音小号、第二小号、第三小号之类)而编曲,实际上,他是有针对性地为不同的乐手(Cat Anderson、Cootie Williams、Rex Stewart等等)写出适合其演奏的段落。在Ellington的手中,这种技巧还得到进一步发展:在一首曲子的不同段落中,当某位特定乐手即将在预先写好的乐队伴奏下即兴时,会出现相关的提示。在Ellington的编曲下,整个乐队非常小心地配合即兴乐手的演奏,使得音响效果出奇得好,乐队成员构思精致的即兴演奏让人很难区分哪是事先的编曲部分,哪是临场的发挥。大多数的编曲者(包括Duke Ellington自己),在乐曲段落的编写过程中惯于将不同声部对立起来(比如说让萨克斯组与铜管乐器组分开从而音色上有所对比)。然而,Ellington也常常从不同器乐组中抽出一部分演奏者,让他们演奏共同的段落,这种手法叫做“Voicing (or Scoring)across sectioins”。SCCJ收录的1940年版本的曲子“Concerto For Cootie”中,Ellington让拨奏的低音贝斯与管乐组齐奏同样的音符。Ellington1940年的曲子“Jack the Bear”中,贝斯手Jimmy Blanton或独自拨奏或与管乐齐奏主题旋律。“Voicing across sectioins”在大多数三十年代和四十年代的大乐队中是不常见的;低音贝斯在当时也基本上是属于节奏组的,鲜见有演奏管乐旋律的。
偶尔Duke Ellington在其编曲中也会加入无歌词的人声演唱(器乐化的人声)来丰富音色。在他的作品“Creole Love Call”(1927年专辑《This Is Duke Ellington》),“Transbluency” (1946年),“Too Good to title”( 1968年)以及“On a Turquoise Cloud”(1947年)中曾用到上述手法。作品“Transbluency”中,Ellington先将弱音长号与器乐化人声结合,而后又换成单簧管和人声。“On a Turquoise Cloud”则先混合了人声、单簧管、弱音长号三样;在随后的段落中又换成人声、单簧管与小提琴的组合。
Duke Ellington这位美国爵士乐史中伟大的钢琴家、作曲家、乐团领导者,其与时俱进、不断吸收反馈的创作活力、优美精緻且结合时代文化脉动的作曲,不论是在小品或是史诗篇章上,均已为爵士乐史留下数不清的经典记录,成为美国当代文化的重要成份。假如Duke Ellington谦虚的说他是第二名, 那么,绝对没有爵士乐作曲家敢说自己是第一名。

1956 – Ellington at Newport
1958 – At The Bal Masque
1961 – First Time! The Count Meets The Duke
1968 – Duke Ellington’s Greatest Hits
1970 – Orchestral Works [1989 Remastered]
1972 – The English Concert
1980 – The Best Of Duke Ellington
1986 – Ellington ’56
1987 – 2 Great Concerts (1952-1965)
1987 – Compact Jazz – Duke Ellington & Friends
1987 – Great Original Performances 1927-1934
1987 – Play 22 Original Big Band Hits
1988 – Blues In Orbit
1988 – The 1954 Los Angeles Concert
1989 – Live from the 1957 Stratford Festival
1989 – Rockin’ In Rhythm
1989 – Swing 1930 to 1938
1989 – The Jazz Collector Edition
1990 – 40 Great Jazz Performances (3CD)
1990 – Rosemary Clooney + Duke Ellington – Blue Rose
1990 – The Essential
1991 – Duke Ellington & His Orchestra, 1965 – 1972
1991 – The Jazz Collector Edition
1992 – Happy Birthday, Duke! (Vol. 1-5)
1993 – Duke Ellington, Stanley Silverman – Timon Of Athens
1994 – 20th Death Anniversary
1994 – Le Jazz de A a Z – Duke ELLINGTON
1995 – 1953-1955 – 20 Jazz Classics
1995 – Cornell University Concert (2CD)
1995 – Duke Ellington At Basin Street East 1964
1995 – Duke Ellington and His Great Vocalists
1995 – New York Concert
1996 – Figure charismatique
1996 – Sophisticated Lady
1996 – This Is Jazz 7 – Duke Ellington
1997 – Blue Note Jazz Profile 006 – Duke Ellington
1997 – Mellow
1997 – Original Jazz Classics Collection
1998 – Azure Ellington
1998 – Jazzworks – Duke Ellington
1998 – Live In Mexico, 1968
1998 – Priceless Jazz Collection
1998 – This Is Jazz 36 – Duke Ellington Plays Standards
1999 – A Portrait Of Duke Ellington
1999 – The Duke Ellington Collection (2CD)
1999 – The Duke In Washington
2000 – Classic Ellington
2002 – Alhambra – Oct. 29th, 1958 (2CD)
2002 – Love You Madly
2002 – The Champs-Elysees Theater, Jan 29-30th 1965 – Part 2
2003 – The Best Of Duke Ellington
2004 – Piano In The Foreground
2004 – The Duke Ellington Collection
2005 – The Essential Duke Ellington (2CD)
2006 – Satin Doll (4CD)
2007 – Live In Zurich, Switzerland 2.5.1950
2008 – Columbia Jazz Profiles
2008 – Della Reese with Duke Ellington – On the Radio
2008 – Four Symphonic Works by Duke Ellington
2009 – Les Jazz RTL – Duke Ellington (3CD)
2009 – Live In Warsaw, 1971
2010 – Mainly Black
2011 – Bigbands Live – Duke Ellington
2012 – ‘The Hollywood Bowl Concert’ Vol. 1 (1947)
2012 – ‘The Hollywood Bowl Concert’ Vol. 2 (1947)
2012 – Blue Note Jazz Inspiration
2012 – Dance Air Force Date (1960)
2014 – The Complete Newport 1958 Performances (2CD)
2002 – 24 Carat Gold Edition 10 CD
2006 – The Duke Box 1940-1949 – 8CD

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